Soy la prueba viviente del sueño americano del cofundador de Brex, Henrique Dubugras

A pesar de todas las barreras de entrada, Estados Unidos sigue siendo el lugar al que quieren ir las personas más brillantes, innovadoras y motivadas. Emprendedores de todo el mundo se mudan aquí para trabajar juntos. Para mí, esto es un buen augurio para el futuro.

Tuve el placer de entrevistar al cofundador de Brex, Henrique Dubugras

¡Muchas gracias por hacer esto con nosotros! ¿Puedes contarnos una historia sobre cómo creciste?

Al crecer en Brasil, siempre me ha apasionado la codificación. Cuando tenía unos 12 años, era un gran fanático de un videojuego coreano llamado Ragnarok, pero mis padres no querían pagar por la versión premium, así que tuve que comenzar a escribir una nueva versión yo mismo. Creé mi propio servidor para que mi familia no tuviera que pagar por la versión original. ¡Incluso finalmente descubrí cómo monetizarlo! Mientras tanto, mi cofundador Pedro comenzó a jugar con el software y la codificación cuando tenía nueve años.

Cuando ambos vivíamos en Brasil cuando éramos adolescentes, Pedro y yo nos conocimos en Twitter mientras discutíamos sobre si Emacs o vim era el mejor editor y, por supuesto, Emacs ganó. Nos mantuvimos en contacto y encontramos un interés compartido en tecnología y programación, sin mencionar una frustración compartida con el cobro de pagos de varias de nuestras empresas conjuntas. Entonces, cuando teníamos 16 años, Pedro y yo comenzamos Pagar.me, que pronto se conoció como Brazilian Stripes.

¿Hay algún desencadenante en particular que lo hizo emigrar a los Estados Unidos? ¿Puedes contar una historia?

Pedro y yo amamos trabajar juntos en Pagar.me: nuestra primera gran prueba y el comienzo de una asociación que abarca dos continentes y la mayor parte de nuestras vidas.

En 2016 vendimos Pagar.me para pensar en nuestra próxima gran apuesta. Trabajar en tecnología es difícil y no está inspirado en lo que otros emprendedores están haciendo en Silicon Valley, así que decidimos a dónde ir a continuación. Stanford parecía una excelente manera de entrar, así que nos registramos, nos mudamos a los EE. UU. y, después de conocer a las personas adecuadas, dejamos la escuela para emprender nuestra próxima empresa, Brex, que terminamos lanzando con $ 57 millones en fondos lunares.

¿Puedes decirnos cómo llegaste a América? ¿Cómo fue esa experiencia?

Originalmente nos mudamos aquí para asistir a Stanford, pero nuestro objetivo era una estadía más prolongada. Pudimos obtener visas rápida y fácilmente porque nuestras empresas emergentes anteriores obtuvieron muchos medios y reconocimiento, y el resto es historia. Desafortunadamente para muchos de nuestros amigos o el personal que empleamos en Brex, la experiencia no ha sido tan fluida.

Por supuesto, vivir aquí es muy diferente a vivir en Brasil. Una de las cosas interesantes que creo que los estadounidenses podrían dar por sentado es Amazon: Pedro y yo quedamos totalmente impresionados de que puedas pedir lo que quieras y que te lo entreguen directamente en tu puerta tan rápido.

¿Hay alguien por quien estés agradecido que ayudó a que la mudanza fuera más manejable? ¿Puedes compartir una historia?

Tengo la suerte de tener muchos mentores en mi vida que me han ayudado a llegar a donde estoy hoy. En particular, la persona que me apoyó desde el principio fue Jorge Paulo Lemann, un inversionista que conozco de Brasil. Invirtió en Pagar.me y Brex, e incluso me ayudó con mi matrícula de Stanford, por lo que le estaré eternamente agradecido.

Jorge es alguien a quien he admirado y de quien he aprendido a lo largo de los años. Le debo mi filosofía de gestión y habilidades de liderazgo y espero aprender más de él en los próximos años.

Entonces, ¿cómo está la situación hoy?

¡estupendo! El mes pasado, lanzamos oficialmente nuestra segunda startup, Brex, la primera tarjeta de crédito para startups, en junio y recaudamos una ronda de Serie B, lo que elevó nuestra financiación total a $57 millones. Desde los fundadores de PayPal, Peter Thiel y Max Levchin, hasta el inversionista de Facebook y Airbnb, Yuri Milner, y el ex director ejecutivo de Visa, Carl Pascarella, tenemos algunos líderes y mentores increíbles en fintech.

Durante el año pasado, hemos estado trabajando con los clientes para refinar la experiencia Brex para que nuestros usuarios puedan superar las barreras financieras que impiden que las empresas emergentes obtengan tarjetas de crédito. A la fecha, contamos con más de 1.000 clientes y trabajamos constantemente para mejorar nuestros productos y adaptar nuestros servicios y ofertas a las necesidades de las startups con las que trabajamos.

¿Cómo has usado tu éxito para traer el bien al mundo?

Pedro y yo nos dimos cuenta al principio de nuestras carreras que era difícil para los fundadores y las empresas emergentes obtener tarjetas de crédito, sin importar cuánto dinero tuvieran en el banco. Somos de Brasil y no tenemos historial de crédito personal en los EE. UU. y todos los bancos que probamos rechazaron el crédito. Conocemos a otros inmigrantes que se han enfrentado al mismo problema.

Es por eso que creamos Brex: para ayudar a otros fundadores de empresas emergentes como nosotros a tener éxito en Estados Unidos y realmente obtener el dinero que tanto les costó ganar. A menudo vemos a los fundadores trabajando arduamente para construir sus nuevas empresas y encontrando este gran obstáculo. Nuestro objetivo es ayudar a estos emprendedores a realizar sus sueños y ver que su arduo trabajo para construir sus empresas se haga realidad.

Tiene experiencia de primera mano con el sistema de inmigración de los Estados Unidos. Si tuvieras el poder, ¿qué tres cosas cambiarías para mejorar el sistema?

El sistema de inmigración de los Estados Unidos cambia constantemente: algunas personas pasan por el proceso duro y difícil y, afortunadamente, otras no. Haré algunos cambios en todo el sistema para simplificar y estandarizar el proceso por el que pasan las personas.

  1. Automáticamente emito visas de trabajo a estudiantes que se gradúan en campos con escasez de mano de obra como STEM y atención médica.
  2. Haré que el proceso de visa sea más transparente para aquellos que soliciten mediante un formulario en línea simple y requisitos de elegibilidad claros. Conozco a demasiadas personas que usan abogados costosos para administrar el proceso porque es difícil y confuso.
  3. Además de la formación académica de alguien, encontraría diferentes formas de evaluar las habilidades de un candidato a visa. Por ejemplo, los factores profesionales como la experiencia laboral previa y los factores personales como la calidad del carácter de alguien son igual de importantes, si no más, pero nunca se consideran. Esto último puede ser difícil de medir, pero se pueden usar referencias personales e incluso datos de redes sociales.

¿Puede compartir “5 claves para el sueño americano” que otros pueden aprender de usted? Por favor comparta una historia o ejemplo para cada uno.

  1. coraje: Toda mi infancia, la mayor parte de mi vida, transcurrió en Brasil. Sé que no será fácil venir a Estados Unidos sin mi familia, amigos y todo lo que sé, pero es necesario seguir mis sueños. Básicamente, pasé toda mi infancia soñando, jugando con el código y aprendiendo todo lo que podía. No fue fácil irme, pero era lo que tenía que hacer para continuar mi carrera. El tipo de riesgo más valiente también puede ser el más gratificante.
  2. Construya la red: Nuestro objetivo al venir a Estados Unidos es ser grandes en Silicon Valley. Para eso, teníamos que conocer a las personas adecuadas, así que fuimos al corazón de Silicon Valley para encontrar jóvenes talentos: Stanford. Después de ocho meses de arduo trabajo, aprovechamos todas las oportunidades para construir vínculos fuertes y estábamos listos para dar el siguiente paso. Fueron las relaciones construidas durante esos ocho meses las que nos permitieron unirnos a Y Combinator y generar nuestra primera ronda semilla. Esto hace que Brex se destaque. Su red es crítica para su éxito.
  3. flexibilidad: Cuando Pedro y yo nos unimos inicialmente a Y Combinator, pensamos que el problema del sistema de pago que Pagar.me había resuelto en Brasil ya se había resuelto en los EE. UU., por lo que ingresamos al acelerador con la idea de construir un negocio de realidad virtual. Sin embargo, cuando vimos que nadie en YC podía obtener una tarjeta corporativa, rápidamente nos dimos cuenta de que la industria de pagos aquí también necesitaba sacudirse. Dimos la vuelta y comenzamos Brex. Nada saldrá exactamente como lo imaginas. Cuando surgen estas sorpresas, ser flexible puede ayudarte a adaptarte.
  4. No tengas miedo de pedir ayuda: Aunque trabajo duro y sé lo que hago, no puedo decir que nunca haya pedido ayuda. Tengo la suerte de tener mentores e inversores que creen en mí y me ayudan cuando más lo necesito. Crecer significa hacer cosas que nunca has hecho antes, y para hacerlo bien, necesitas saber cuándo pedir ayuda.
  5. Orientado a la misión: Pedro y yo estamos dedicados a ayudar a resolver los problemas que enfrentan muchas empresas emergentes en la actualidad. Hemos abordado la dificultad de obtener productos financieros de primera mano y hemos trabajado arduamente para disipar esta preocupación de otros emprendedores y ayudarlos a tener éxito. Nuestro impulso para resolver problemas empresariales es precisamente nuestro deseo de inevitablemente ayudar a otros a hacer lo mismo.

Sabemos que Estados Unidos necesita mejorar. Pero, ¿hay 3 cosas que te hagan sentir optimista sobre el futuro de Estados Unidos?

  1. Todo el mundo está de acuerdo en que América hoy está dividida. La gente ha estado debatiendo qué es lo mejor para el país, pero este debate es exclusivo de Estados Unidos, manteniendo las cosas bajo control para estabilizar el futuro y apuntar al país en la dirección correcta.
  2. La estabilidad y la aceptación global de la moneda aquí significa que invertir tiempo y dinero en este país es seguro y, en última instancia, fomenta la actividad y el espíritu empresarial en el futuro. No es exactamente lo mismo en Brasil, es un tema importante con el que tenemos que lidiar todo el tiempo.
  3. A pesar de todas las barreras de entrada, Estados Unidos sigue siendo el lugar al que quieren ir las personas más brillantes, innovadoras y motivadas. Emprendedores de todo el mundo se mudan aquí para trabajar juntos. Para mí, esto es un buen augurio para el futuro.

Algunos de los nombres más importantes de los negocios, el capital de riesgo, los deportes y el entretenimiento leen esta columna. ¿Hay alguna persona en el mundo o en los EE. UU. a la que le gustaría tener un desayuno o almuerzo privado con él y por qué? Él o ella puede ver esto. 🙂

Una persona que siempre quise conocer es Warren Buffett. American Express es una empresa que siempre he admirado (sus ideas, innovación, su influencia en la industria de pagos, etc.) y Berkshire Hathaway es el mayor accionista de American Express. Warren Buffett también es un líder que espero emular. Es un filántropo activo y un abierto partidario de los inmigrantes, lo que significa mucho para mí personalmente.

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Publicado originalmente en medium.com

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