Samer Hamadeh y Chaya Weiner: ‘La gente es inútil sin autodisciplina, trabajo duro y piel gruesa’

El talento es inútil sin autodisciplina, trabajo duro y piel dura. Por cada “sí” que recibo de un cliente o inversor, he escuchado miles de “no”. No me desanimo fácilmente.

Tuve el placer de entrevistar a Samer Hamadeh, fundador y CEO de Zeel, una startup tecnológica de alto crecimiento y el mayor proveedor de servicios de salud a pedido en los Estados Unidos. Hamadeh es un emprendedor en serie que ha creado, dirigido y asesorado a decenas de empresas de Internet y tecnología desde que se graduó de la Universidad de Stanford a principios de la década de 1990. En diciembre de 2012, Hamadeh lanzó Zeel Massage On Demand®, el primer servicio de masajes en el hogar basado en una aplicación brindado por terapeutas autorizados y aprobados en todo el país. Desde entonces, la compañía se ha expandido para incluir Zeel@Work y Zeel Spa®, una solución de software de bienestar para oficinas, hoteles y spas en todo el país. Zeel ha sido incluido en Inc. 5000 y Crain’s Fast 50 por segundo año consecutivo. En 2018, Hamadeh fue finalista del Premio al Emprendedor del Año de Ernst & Young, que reconoce a los líderes empresariales más innovadores de Estados Unidos. Hamadeh es explorador de inversiones en Lightspeed Venture Partners y socio de riesgo en Origin Ventures en Nueva York. Hamadeh se interesó por primera vez en la entrega a domicilio en 2008, cuando era inversionista y miembro de la junta directiva de Dotmenu, que se vendió a GrubHub (NYSE: GRUB) en agosto de 2011. De 1998 a 2006, Hamadeh fue cofundador y director ejecutivo de la primera plataforma de información laboral y carrera de Vault.com, que se vendió en octubre de 2007 a la firma de capital privado con sede en Nueva York Veronis Suhler Stevenson. Mientras aún estaba en Stanford, Hamadeh cofundó una empresa de impresión de libros de texto personalizados con su compañero de cuarto de la universidad, Mark Oldman, y luego fue coautor de los bestsellers The Internship Bible y America’s Top Internships (Random House/The Princeton Review). Hamadeh es miembro de la junta de la Fundación PeaceWorks, observador de la junta, inversor ángel y asesor de casi una docena de empresas en etapa inicial. También se desempeña como mentor para German Accelerator y el Instituto Lazaridis, y es miembro del Capítulo del Metro de Nueva York de la Organización de Jóvenes Presidentes (YPO). Hamadeh, miembro de David Rockefeller, tiene una licenciatura en química y una maestría en ingeniería química de la Universidad de Stanford.

¡Gracias por unirte a nosotros! ¿Puedes decirnos qué te llevó a esta carrera en particular?

A principios de 2008, me uní a la junta e hice una inversión ángel en Dotmenu, el servicio de entrega de comidas del campus vendido a GrubHub en agosto de 2011. Vi la belleza de la entrega a domicilio e imaginé la oportunidad de los servicios de salud que podrían combinarse con GPS Uber y otros primeros servicios de viajes compartidos estaban utilizando tecnología basada en tecnología.

¿Puede compartir uno de los principales desafíos que enfrentó al dirigir una empresa por primera vez? ¿Qué aprendiste de eso?

En 2011, lanzamos la primera versión de Zeel como un mercado de salud en línea con más de una docena de verticales diferentes. Un año después, simplemente no funciona. Había tanta fricción en el proceso de reserva que en muy poco tiempo la gran mayoría de las solicitudes de reserva eran para masajes y no recibimos la gran mayoría de ellas. Si bien mi instinto me dice que lance una aplicación con masajes como el único servicio y demuestre que es una sola vertical, mis inversores y miembros del equipo están muy en contra de la idea de que Zeel sea una “compañía de masajes”. Finalmente llamé, pero esta vacilación me costó meses preciosos en la ejecución.

Mi lección: confíe en su instinto, vea el camino y actúe. Sigo siendo un líder muy reflexivo basado en datos, pero esta es mi tercera aventura. Mi día de votación casi ha terminado.

¿Cuáles son las “5 cosas que desearía que alguien me dijera antes de convertirme en CEO”? Por favor comparta una historia o ejemplo para cada uno.

1. El talento es inútil sin autodisciplina, trabajo duro y piel dura. Por cada “sí” que recibo de un cliente o inversor, he escuchado miles de “no”. No me desanimo fácilmente.

2. Ama lo que haces. Elige una carrera que te guste. He tenido la suerte de disfrutar realmente de mi carrera y ganar algo de dinero en el camino. Siempre aconsejo a las personas que comienzan que el espíritu empresarial lo abarca todo: si no amas lo que haces, estás en problemas.

3. El servicio al cliente es solo un buen negocio. Cuando lancé Zeel, pensé en el diferenciador que sabía que haría diferente a Zeel. Algunos incluyen:

Una. Un compromiso inquebrantable con la confianza y la seguridad a través de la innovación y sólidos procesos de revisión que marcan la pauta en una plataforma bajo demanda.

b. Tratar a nuestros proveedores como si la empresa dependiera de ellos porque así es. A menudo me piden que baje el salario del proveedor para aumentar nuestra “tasa de aceptación”, pero no lo hago porque el terapeuta bien pagado es un terapeuta feliz que dará un masaje más efectivo.

C. Atención al cliente extrema. Cada uno de nuestros nuevos empleados ha leído Delivering Happiness de Tse Tony. Me inspiré en Zappos y en el puro compromiso de la empresa con el servicio al cliente.

4. Busque la integración trabajo/vida, no el equilibrio trabajo/vida. He sido CEO desde que tenía 20 años. Después de más de dos décadas, he aprendido que la mayoría de los empresarios no podrán trabajar y divertirse por igual. Nos impulsa nuestro trabajo, trabajando día y noche para nuestros inversores, clientes y equipos. Eso no significa que nunca tome vacaciones. Simplemente significa que estaré sentado junto a la piscina con mi computadora portátil, mi teléfono y un montón de papeles, o jugaré un partido de golf al anochecer cuando nuestra oficina esté menos ocupada y volveré a trabajar de inmediato.

5. Encuentra una manera de desconectarte. Cualquiera que me conozca sabe que estoy en mi teléfono todo el tiempo. Una broma corriente en mi familia es que el único momento en que no estoy al teléfono es cuando estoy recibiendo un masaje Zeel.

¿Qué consejo les daría a sus colegas para ayudarlos a prosperar en lugar de “quemarse”?

De nuevo, mi consejo es que ames lo que haces. Cuando estás en un negocio que amas, no se siente como trabajo. El espíritu empresarial es un trabajo de 24 horas al día, 7 días a la semana, y es fácil agotarse si no tienes una verdadera pasión por los negocios.

Ninguno de nosotros puede tener éxito sin alguna ayuda. ¿Hay alguien por quien estés agradecido que te ayudó a llegar a donde estás ahora? ¿Puedes compartir una historia?

mi padre. Tiene una oficina detrás de nuestra casa y verlo trabajar para sí mismo es lo que realmente me inspiró a ser emprendedor. Cuando tenía 12 años, creé una línea de refrigerios entre clases. Fui a Costco y compré M&M’s y los vendí a 50 centavos cada uno, obteniendo una ganancia de $25.00 5 días a la semana en 7° grado. Esa sensación de ganar dinero por ti mismo es muy satisfactoria.

¿Qué metas tienes y por las que estás trabajando, tanto personal como profesionalmente?

En este momento, estamos muy concentrados en generar una Serie C y lanzar un producto B2B, que realmente ha cambiado la forma en que las empresas estadounidenses piensan sobre los beneficios y la salud de los empleados. Básicamente, decimos: “Haga que sus empleados descansen y se relajen en la oficina y en el hogar, y aumentará drásticamente la productividad de los empleados y reducirá el ausentismo”. Algunos gerentes de recursos humanos dicen medio en broma que todo el mundo se presenta en Zeel Wellness Day para recibir un masaje en una silla, tomar una clase de yoga o participar en un grupo de atención plena. Mi objetivo es mantener este impulso.

¿Qué esperas dejar como legado duradero?

Cuando pienso en la herencia, pienso en mis hijos. Es muy importante para mí que sepan que su padre los ama mucho, es un buen hombre y los capacita para ser la próxima generación de ciudadanos líderes amables, considerados y decididos. El resto son secundarios.

Eres una persona muy influyente. Si pudieras iniciar un movimiento para mejorar la vida de las personas de alguna manera, ¿cuál serías? ¡Nunca sabes lo que desencadenarán tus pensamientos!

Creo que, en cierto modo, he iniciado un movimiento para mejorar la vida de las personas a través de Zeel. La mayoría de las personas no tienen la oportunidad de dedicar tiempo al ejercicio, que es esencial para vivir una vida sana y feliz. Zeel brinda a los demás la oportunidad de hacer tiempo para sí mismos con solo hacer clic en un botón.

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Gracias por todas estas grandes ideas!

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Sobre el Autor:

Chaya Weiner es el Director de Marca y Fotografía en la Incubadora de Líderes de Pensamiento de la prestigiosa revista. TLI es un programa de liderazgo intelectual que ayuda a los líderes a construir marcas como autoridades de confianza en sus campos. Haga clic aquí para obtener más información sobre la incubadora de líderes de opinión.

La información expuesta en este artículo es de índole informativo, se recomienda siempre comparar información con otras fuentes de internet, antes de tomar una decisión sobre cualquier aspecto.

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