Monica Ferguson: «Aquí hay 5 importantes lecciones de negocios que aprendí en Shark Tank»

Monica Ferguson: «Aquí hay 5 importantes lecciones de negocios que aprendí en Shark Tank»

Donde hay un gran drama, hay un gran tono. Reality TV no funciona en la realidad. Nuestra aparición en Shark Tank se puede describir mejor como un espectáculo. La mayoría de los grandes lanzamientos son: energía, carisma, drama. Estar en Shark Tank es un alto nivel de realidad. Todos los personajes del programa están magnificados, incluido el nuestro. Es el drama lo que cautiva a la audiencia y hace que el espectáculo sea tan bueno.

Como parte de la serie «5 importantes lecciones de negocios que aprendí en Shark Tank», tuve el placer de entrevistar a Monica Ferguson. Mónica es cofundadora de Solemates, una marca premium de bienes de consumo fundada por mujeres. Es graduada de la Escuela de Negocios de Columbia y de la Universidad de Georgetown. Antes de fundar Solemates, trabajó en el departamento de gestión de inversiones de Goldman Sachs en Nueva York.

¡Muchas gracias por hacer esto con nosotros! A nuestros lectores les encantaría «conocerte» un poco más. ¿Puedes contarnos alguna historia de fondo sobre cómo creciste?

Crecí en Greenwich, Connecticut, el menor de 4 hijos. Mis padres trabajaban, mi padre era abogado y mi madre trabajaba en bienes raíces. Si bien ambos tienen «vocaciones» tradicionales, ambos operan con un fuerte espíritu empresarial en sus respectivas industrias.

¿Puede compartir con nosotros la historia del «momento sorpresa» que le dio la idea de iniciar una empresa?

Estaba sentado en una clase de posgrado en la Universidad de Columbia y el profesor nos dijo que teníamos dos opciones: tomar un examen final de clase difícil o desarrollar nuestro propio plan de negocios. Me volví hacia mi amiga que estaba sentada a mi lado y le pregunté: «¿Tienes alguna idea para un plan de negocios? Realmente no quiero estar en la final». Ella respondió: «¿Por qué no hay nada en una boda para evitar que tus talones caigan en la hierba?»

Tengo 20 años y asisto a una boda (o dos) todos los fines de semana. Tierra, hierba, guijarros y ladrillos perforaron mis talones. Respondí: «Espera, sí, es una idea brillante».

Este amigo más tarde se convirtió en mi socio comercial.

¿Puedes compartir la anécdota más divertida que te haya ocurrido desde que empezaste a liderar tu empresa?

Nuestro producto estrella es el protector de tacón alto. Nosotros lo inventamos; por «eso» me refiero al concepto de protección del talón a través de dispositivos de terceros. Imagínese llamar a una tienda o una revista y explicarles que creó algo que nunca antes existió, luego explicar de qué se trata en la misma conversación y convencerlos de que lo necesitan. Es agotador. Es frustrante. A veces se sentía como si estuviéramos tratando de hacer rodar una roca colina arriba. Entonces, un día, las cosas cambiaron. En lugar de explicar qué es un protector de talón, las personas con las que hablo me interrumpen y dicen: «No, sé lo que es eso. He oído hablar de eso» o «Sí, los he visto en la tienda» o «Sí, he leído» o, lo que es más importante, «sí, te acabo de usar en la última x»

Todas nuestras llamadas, lanzamientos, publicaciones y ventas trabajaron para este momento, y sucedió; fue realmente genial. Introdujimos un nuevo concepto, y con él, un nuevo dialecto del idioma. Al hacerlo con éxito, ¡nos ponemos en el mapa!

¿Puedes compartir una historia sobre tu error más gracioso cuando empezaste? ¿Puede decirnos qué lecciones aprendió de esto?

Cuando ejecutamos el contenedor por primera vez, encontramos un error tipográfico. Aprendí que la palabra «discreto» que pretendo usar no se escribe como el valor matemático único «discreto». ¡Este error no parece discreto en absoluto!

Esta fue la primera vez que me di cuenta de lo expuestos que estábamos como marca y empresa. Trabajar para Goldman Sachs al principio de mi carrera me hizo sentir protegido. Cualquier cosa fuera de una empresa tiene varios pares de ojos. Como emprendedor que lidera una startup, no hay defensa; si cometes un error, el mundo lo verá.

¿Estás trabajando en algún nuevo proyecto emocionante en este momento? ¿Cómo crees que esto ayudará a la gente?

Nuestro producto estrella, los protectores de talón, nos ha dado una gran exposición y nos ha establecido como una marca de confianza para las mujeres. Nuestros clientes saben que nuestros productos resuelven problemas de manera elegante; nuestras marcas cumplen sus promesas. Una vez que llegó al mercado y tuvo un buen desempeño, supimos que teníamos una oportunidad única de expandir la marca e introducir soluciones más elegantes a los problemas comunes del calzado.

Nuestro objetivo es hacer que tus zapatos sean más cómodos, no solo añadiéndoles plantillas o previniendo ampollas o protegiéndolos del mal tiempo. Si bien hemos abordado todos estos desafíos de manera brillante, el objetivo de la marca es hacer que nuestros clientes (tanto hombres como niños, ahora incluidos) se sientan mejor, más cómodos y más seguros (en sus propios zapatos). Das lo mejor de ti cuando te sientes mejor.

Antes del desarrollo de Solemates, era realmente difícil caminar sobre terreno blando con tacones altos. Tememos tener fiestas, graduaciones, bodas en el césped. Estamos físicamente obstaculizados durante algunos de los momentos más importantes de nuestras vidas. Esto es ridículo.

Introducir soluciones a problemas reales trae grandes beneficios a la vida de nuestros clientes, estamos verdaderamente agradecidos de que ahora estemos a cargo de este movimiento.

Bien, gracias por todo lo que haces. Ahora vayamos a la parte principal de la entrevista. Muchos de nosotros no sabemos cómo presentar una solicitud y ser aceptados en el proceso de back-end de Shark Tank. ¿Puedes decirnos cómo aplicaste y fuiste aceptado? ¿Qué «aros» tienes que pasar para llegar allí? ¿Cómo se siente ser aceptado?

Mi programa de MBA (Columbia Business School) tiene una audición cerrada para estudiantes y ex alumnos. Junto con mi socio comercial, fuimos los primeros en proponer y creemos que ya hemos impresionado a los productores en vivo. Un miembro de los medios de comunicación estaba en la sala y, aunque se les indicó que no hicieran comentarios, uno se movió para anunciar: «Utilicé sus protectores de talón en mi boda en la Toscana el año pasado. ¡Fueron geniales!», como Kismet.

La versión corta de la historia continúa diciendo que poco después de nuestra audición en el campus, recibimos una llamada de un productor que nos pedía que hiciéramos un video para la ronda final del proceso. Unos días más tarde hicimos y enviamos un video, y he aquí, avanzando a la ronda final nuevamente, nos emparejaron con un equipo de producción dedicado, y hablamos con ellos todas las semanas hasta que nos invitaron a grabar en Los Ángeles.

La versión más larga (y real) es que después de impresionar a un productor en vivo, se nos pidió que enviáramos un video. ¡Las cintas que continuamos haciendo eran tan malas que pasamos de ser los favoritos a los contendientes eliminados! Es aburrido y nos encontramos como insípidos, aburridos y poco interesantes. Unos meses más tarde, después de haber sido invitados por varios otros productores de reality shows comerciales, enviamos un correo electrónico de Hail Mary a uno de los productores de Shark Tank. Para nuestro deleite, me llamaron unos minutos más tarde y nos indicaron que enviáramos un nuevo video. Después de aprender nuestras lecciones sobre lo que no se debe incluir en el envío de un video de un programa de telerrealidad, hemos creado una pieza nueva y mejorada. El nuevo video es divertido, estamos llenos de energía, energía y participación. A partir de ahí, nos asignaron un equipo de producción dedicado con el que hablábamos semanalmente hasta que nos invitaron a grabar en Los Ángeles. conocimiento aprendido.

Estoy seguro de que la demostración real fue bastante estresante. ¿Qué hiciste para calmarte y ser tan bueno en el programa?

Una vez que nos emparejaron con el equipo de producción y participamos en conferencias telefónicas semanales, buscamos capacitación formal en medios en preparación para la presentación real. Esta es la mejor decisión que podemos tomar. En solo unas pocas lecciones breves, pasamos de ser unos rubios torpes a unos brillantes lanzadores, con las habilidades básicas para desempeñarnos bien bajo presión.

Entonces, ¿cuáles son los resultados de su lanzamiento de Shark Tank? ¿Está satisfecho con los resultados?

Nuestro curso iba muy bien. Pasamos casi dos horas «en el tanque» para el programa de televisión de 8 minutos. Recibimos múltiples propuestas y quedamos satisfechos con el tono de diálogo que se dio entre todos los tiburones.

¿Cuáles son las «5 lecciones comerciales importantes que aprendí en Shark Tank»? (Por favor comparta una historia o ejemplo para cada uno).

  1. Donde hay un gran drama, hay un gran tono. Reality TV no se ejecuta en la realidad. Nuestra aparición en Shark Tank se puede describir mejor como un espectáculo. La mayoría de los grandes lanzamientos son: energía, carisma, drama. Estar en Shark Tank es un alto nivel de realidad. Todos los personajes del programa están magnificados, incluido el nuestro. Es el drama lo que cautiva a la audiencia y hace que el espectáculo sea tan bueno.
  2. La confianza es el rey (o, en nuestro caso, la reina). Conocemos nuestro tono y entendemos nuestro negocio desde adentro hacia afuera. Estamos seguros de hablar sobre todos los aspectos, desde las finanzas hasta la estrategia. Nos permite interactuar con los tiburones sin que nos intimiden.
  3. Espere sorpresas. Shark Tank es el más divertido cuando se trata de lanzar bolas curvas a los empresarios (o tiburones). Ser capaz de manejar bien las sorpresas inesperadas es la diferencia entre el éxito y el fracaso. Lori G. no está interesada en nuestra marca. Eso es sorprendente dada su identidad de marca. Cuando quedó claro que no estaba «mordiendo», rápidamente nos enfocamos en los otros tiburones.
  4. La comunidad es clave. La comunidad de Shark Tank vive mucho después de la grabación. Todos los que aparecen en Shark Tank son miembros de un grupo privado de Facebook. Allí, comparta mejores prácticas, ofrezca consejos y escuche quejas en un foro confidencial y de confianza. Este fue el mejor regalo y la parte más valiosa de toda nuestra experiencia Shark Tank. Tener una comunidad de colegas que entienden su situación es invaluable.
  5. Juega el juego largo. Fue genial estar en Shark Tank. Pero es una de las muchas cosas importantes que suceden a lo largo de la vida de la marca Solemates. En el proceso de creación de una marca, sucederán muchas cosas buenas, al igual que muchos contratiempos y desafíos. El desafío es no tomar a nadie demasiado en serio. Pero deshágase de lo bueno y lo malo y sepa que todos son solo parte del viaje.

¿Qué consejo le daría a otros líderes para ayudar a sus equipos a prosperar y evitar el agotamiento?

Algunos de los consejos más útiles que recibí provinieron del monólogo de control de seguridad previo al vuelo de la azafata. “Protégete primero con tu mascarilla, luego protege a los que te rodean”. No importa qué camino tome una persona en su vida, debe recordar que para dar lo mejor de sí misma, primero debe cuidarse a sí misma antes de poder ayudar y cuidar a los demás. Los empresarios tienden a estar tan concentrados en el negocio que están tratando de construir que se olvidan de cuidarse a sí mismos; mente y cuerpo.

Eres una persona muy influyente. Si pudieras inspirar un deporte que traería la mayor cantidad de beneficios a la mayor cantidad de personas, ¿cuál sería? Nunca sabes lo que desencadenarán tus pensamientos. 🙂

Quiero inspirar un movimiento de gratitud, o la etiqueta de traer notas de agradecimiento. Esto es lo más fácil de hacer, especialmente en la era del correo electrónico (o incluso de los mensajes de texto). Gracias hasta ahora.

¿Puede darnos sus «Citas de lecciones de vida» favoritas? ¿Puedes compartir cómo esto ha afectado tu vida?

“Haz que los incómodos se sientan cómodos”. Como emprendedor, esta expresión es el alma de mi existencia. He aprendido a vivir con el statu quo, sin saber cómo resultarán las cosas, si mis decisiones me ayudarán o perjudicarán y si el juego vale la pena.

Somos muy afortunados de que algunos de los nombres más importantes de los negocios, el capital de riesgo, los deportes y el entretenimiento lean esta columna. ¿Hay alguna persona en el mundo o en los EE. UU. a la que le gustaría tener un desayuno o almuerzo privado con él y por qué? Si los etiquetamos, él o ella podría ver esto 🙂

Sara Blakely de Spanx es nuestro ícono de marca de productos de consumo. Identificó un problema, encontró una solución y creó un gigante de una marca fuerte y duradera.

La información expuesta en este artículo es de índole informativo, se recomienda siempre comparar información con otras fuentes de internet, antes de tomar una decisión sobre cualquier aspecto.

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