Joni Rogers-Kante: «Nadie te puede adelantar lo difícil que es emprender»

Joni Rogers-Kante: «Nadie te puede adelantar lo difícil que es emprender»

Nadie puede decirte de antemano lo difícil que es iniciar un negocio, ni tomar decisiones para miles de personas, ni darte soluciones donde aún no existen. Se trata de aprender en el trabajo, un día a la vez. Para las mujeres, creo que nuestro desafío más difícil es desarrollar lo que yo llamo «músculos emocionales». Eso es aprender a protegerse del dolor emocional de tener que tomar decisiones realmente difíciles. Estamos acostumbrados a resolver problemas en los que todos ganan, como compartir dos galletas entre tres niños. En los negocios, esto no siempre es posible y lleva tiempo acostumbrarse.

Joni Rogers-Kante sabe un par de cosas sobre productos de belleza. Con la visión y la «educación» comercial de trabajar en Sav-On Corporation y Mary Kay Cosmetics, Joni persigue su sueño de convertirse en empresaria. La nativa de Oklahoma fundó la marca de belleza SeneGence® International en 1999 y ha sido la fuerza impulsora detrás de la visión de la compañía: supervisar el desarrollo y la comercialización de nuevos productos, así como desarrollar un programa de capacitación para distribuidores. Hoy en día, SeneGence es una empresa de mercadeo en red de mil millones de dólares y líder internacional en la industria de cosméticos de lujo.

muchas gracias por acompañarnos joni! ¿Puedes contarnos un poco sobre tu «historia de fondo»? ¿Qué te llevó a esta carrera en particular?

Pasé los primeros 15 años de mi vida en una granja en el pequeño pueblo de Sapulpa, Oklahoma. Mi primer trabajo fue en Sav-On Drugs en California cuando tenía 16 años. ¡Como adolescente, me encanta la magia y el brillo del pasillo de maquillaje! Obtuve varios ascensos dentro de la cadena, pero sabía que la vida corporativa no era para mí. Una amiga me presentó a Mary Kay Cosmetics y todo salió bien. Vender productos que amo, tener la libertad de trabajar duro, el cielo es el límite. En última instancia, tener un hijo y la venta directa en casa fue el lugar perfecto para apoyarnos a él y a mí. A partir de ahí, lanzar SeneGence fue un gran pero inevitable salto. Basado en dos ideas simples: brindar a las mujeres productos que realmente funcionen y una carrera que las venda, honestamente puedo decir que eso es tan cierto hoy como lo era hace 20 años.

¿Puedes compartir la historia más divertida que te haya sucedido desde que empezaste a dirigir la empresa?

Sin juego de palabras, pero me viene a la mente la saga «popper stoppers!». Hemos estado en el negocio durante unos cinco años. Siempre en busca de rentabilidad, nuestro director financiero decidió cambiar nuestro fabricante de tubos de brillo labial. ¡Lo que siguió fue una avalancha de quejas de los clientes sobre el sangrado del color de los labios que arruinaba la ropa y las carteras de Armani y Louis Vuitton! Nos lanzamos al control de daños, regalando seis meses de inventario (millones de tubos, en realidad), llamando a cada cliente afectado y, por supuesto, ofreciéndoles una compensación. También mantenemos a nuestros distribuidores completamente informados sobre las acciones correctivas que estamos tomando, y es esta transparencia lo que ayuda a mantenerlos leales. Claro, sobrevivimos, pero el 1 centavo ahorrado en un tubo diferente de brillo labial no se acercó a los $ 10 millones que gastamos en «tapones reventados».

PD Este fue un error involuntario, ¡no despedimos al director financiero!

¿Puedes compartir una historia sobre el error más divertido que cometiste cuando empezaste? ¿Qué lecciones aprendiste de ello?

Todos los empresarios cometen estos errores, pero no hay errores graciosos cuando intentas iniciar una empresa. El dinero, los recursos y el tiempo son escasos, y cada paso en falso puede obstaculizar el progreso y desviar la atención de donde la necesita. Aprender es «seguir adelante». Si crees en lo que estás haciendo, no tienes elección.

¿Cuál es el puesto de CEO más atractivo para usted? ¿Qué es lo que más te gusta de ser ejecutivo?

De hecho, me vi obligado a ser director ejecutivo. Mi plan original era comprar esa experiencia mientras construía y capacitaba a nuestra base de distribuidores en todo el país. Después de tres intentos fallidos de encontrar un CEO que realmente compartiera nuestra cultura SeneGence, supe que mi trabajo era ser el CEO. En SeneGence, decimos: «Elige una vida de amor y abundancia, y luego trabaja duro por ello.» No hay duda de que proporcionar a nuestra creciente familia SeneGence los medios para tener éxito para ellos y sus familias es una prioridad en mi vida. La mejor parte es trabajar.

¿Cuáles son las desventajas de ser un director ejecutivo (CEO)?

¡La responsabilidad termina aquí!

¿Cuáles son los mayores desafíos que enfrentan las mujeres ejecutivas que los hombres ejecutivos normalmente no enfrentan?

Esta pregunta está en el corazón de por qué fundé SeneGence. Para muchos de nosotros, la familia es una parte importante de nuestras vidas, y querer pasar tiempo con los niños o los padres ancianos no debe considerarse un privilegio. Hacer malabares con el trabajo y la familia es más difícil para las mujeres trabajadoras que para los hombres, ya que el papel de cuidador y cuidador recae naturalmente en nosotros. Quiero seguir nivelando el campo de juego con SeneGence para que más mujeres, y hombres, puedan diseñar los horarios de trabajo que necesitan para no tener que sacrificar ingresos por tiempo con sus familias.

Por supuesto, no todo el mundo está hecho para ser un ejecutivo. En su opinión, ¿qué características específicas aumentan la probabilidad de que una persona se convierta en un ejecutivo exitoso y qué tipo de personas deberían evitar aspirar a serlo?

Creo que todos los tipos de personalidad pueden ser grandes líderes. Pueden tener diferentes estilos de liderazgo, pero se les debe alentar a alcanzar su potencial si aspiran a eso.

¿Qué consejo le daría a otras mujeres líderes para ayudar a sus equipos a prosperar?

Concéntrese en el éxito de cada miembro y todo el equipo prosperará.

Ninguno de nosotros podría tener éxito sin alguna ayuda. ¿Hay alguien por quien estés particularmente agradecido que te ayudó a llegar a donde estás ahora?

Debo nombrar cuatro. Primero fue mi padre, William (Bill) Hayes. Cuando era niño, solía decirme: «Niña, puedes hacer lo que quieras». Incluso en los tiempos estresantes de hoy, todavía puedo escuchar su voz. Segundo, mi padrastro, Jerry Hyatt. Como alto ejecutivo de Sav-On Drugs, Papa Jerry me enseñó el negocio. Como vivo en una finca, tenía claro cuando teníamos conversaciones de negocios que él me recordaría que lo más importante era «cuidar los caballos». En tercer lugar, está Mary Kay Ash. Verdaderos pioneros y pioneras. Ella me dio la oportunidad de incursionar en la industria cosmética y la inspiración para iniciar mi propia empresa. ¡Gracias, María Ash! Finalmente, mi amigo, amante y eventual socio, mi esposo Ben Canter, quien dirige la operación, ha estado conmigo en cada paso del camino desde nuestro primer año en el negocio.

¿Cómo puedes usar tu éxito para hacer del mundo un lugar mejor?

Retribuir está en el corazón de todo lo que hacemos, y hace 17 años establecimos la Fundación Make Sense para ayudar a mujeres y niños en crisis a través de eventos de recaudación de fondos en nuestros distribuidores y ventas de productos selectos. Las organizaciones son nominadas por nuestros distribuidores y los fondos se donan a una serie de destacadas organizaciones sin fines de lucro de su elección para apoyar causas dignas dentro de sus comunidades locales.

Ojalá alguien me hubiera dicho cuáles eran tus «5 cosas» antes de empezar y por qué.

Nadie puede decirte de antemano lo difícil que es iniciar un negocio, ni tomar decisiones para miles de personas, ni darte soluciones donde aún no existen. Se trata de aprender en el trabajo, un día a la vez.

Para las mujeres, creo que nuestro desafío más difícil es desarrollar lo que yo llamo «músculos emocionales». Eso es aprender a protegerse del dolor emocional de tener que tomar decisiones realmente difíciles. Estamos acostumbrados a resolver problemas en los que todos ganan, como compartir dos galletas entre tres niños. En los negocios, esto no siempre es posible y lleva tiempo acostumbrarse.

Eres una persona muy influyente. Si pudieras inspirar un movimiento que traería el mayor bien al mayor número de personas, ¿cuál sería?

Empecé a preocuparme por la difícil situación de las mujeres encarceladas, especialmente en mi estado natal de Oklahoma, que tiene más mujeres tras las rejas que cualquier otro estado. Me rompe el corazón que estas mujeres estén separadas de sus hijos y familias. En este momento, me estoy educando sobre este tema y viendo cómo podemos ayudar a estas mujeres a vivir vidas mejores y más productivas.

Danos tu «lección de vida» favorita, por favor. ¿Puedes compartir cómo ha impactado esto en tu vida?

«Elige vivir en amor y abundancia, ¡y luego trabaja por ello!» Este es el principio rector sobre el que construí mi empresa, y siempre lo será.

«¿Con quién te gustaría tener un desayuno o almuerzo privado y por qué? Si los marcamos, él o ella probablemente solo verá esto.

Gwen Stefani y Kristin Chenoweth, llámenme, ¡tenemos mucho de qué hablar!

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