El caso de los anticonceptivos masticables

En el verano de 2014, la Dra. Laura Schiller, obstetra y ginecóloga de la ciudad de Nueva York, recibió una llamada desesperada. La paciente fue a la farmacia para obtener una receta para su píldora anticonceptiva habitual, Loestrin 24 Fe, pero le dijeron que ya no estaba disponible.

Los anticonceptivos orales de hoy no son muy diferentes en sus ingredientes básicos de lo que eran hace treinta años. Pero han sido reempaquetados y vendidos, y con frecuencia se vuelven a patentar en formas nuevas (pero no necesariamente mejoradas). Docenas de opciones ofrecen mezclas de hormonas y horarios de dosificación ligeramente diferentes. Las mujeres eligen una pastilla en particular porque tiene menos efectos secundarios para ellas, como hinchazón, o viene en un paquete dispensador más conveniente, o simplemente porque se anuncia mejor.

Loestrin 24 Fe de Warner Chilcott es una de las píldoras anticonceptivas más populares. Combina dosis bajas de estrógeno y hierro en un ciclo de 24 días; los períodos son ligeros pero predecibles. Se vende al por menor por alrededor de $ 90 en los EE. UU. y $ 20 en otras partes del mundo. No obstante, las ventas de Loestrin 24 Fe aumentaron un 25,4 % a 89 millones de dólares en 2012, ya que las compras en EE. UU. están cubiertas en gran medida por seguros.

Para proteger su franquicia, Warner Chilcott recibió 30 meses adicionales de protección al demandar a varios fabricantes de medicamentos que planeaban fabricar medicamentos genéricos en 2011 por infracción de patente. La demanda nunca llegó a los tribunales porque Warner Chilcott utilizó una táctica conocida como “pagos atrasados” para llegar a un acuerdo: la compañía ofreció varios incentivos financieros a dos fabricantes de medicamentos, Watson y Lupin, a cambio de su acuerdo para retrasar los pagos de la solicitud de medicamentos genéricos. Este arreglo funciona muy bien para todos los fabricantes, pero claramente no es bueno para los pacientes. Según los analistas de la industria, cada retraso de seis meses antes de que un medicamento genérico llegue al mercado podría generar miles de millones de dólares en ganancias o aumentar los gastos.

Para 2014, la estrategia había funcionado y la primera patente de Loestrin 24 Fe finalmente vencía. Pero hasta entonces, Warner Chilcott tiene otro truco.

lleva a cabo investigación y desarrollo para inventar un nuevo masticable Forma de píldora con nuevo nombre Minastrin 24 Fe y nueva patente. Entonces Warner Chilcott dejó de fabricar el viejo Loestrin 24 Fe. Todavía no hay versiones genéricas de píldoras anticonceptivas en el mercado, por lo que los pacientes que desean continuar usando la misma fórmula no tienen más remedio que cambiar a la marca masticable.

Los anuncios de Minastrin anuncian sus beneficios; por ejemplo, las píldoras anticonceptivas ahora se pueden tomar incluso sin agua. Sin embargo, la mayoría de las mujeres adultas no quieren masticar píldoras anticonceptivas. Algunas personas se oponen a los edulcorantes artificiales. Al pagar en efectivo con una tarjeta de descuento, la nueva versión cuesta entre $130 y $150, según la farmacia, aproximadamente un 30 por ciento más que la versión anterior.

El nombre de la industria para esta estrategia es “salto de producto”, y Warner Chilcott históricamente ha sido un artista maestro. La demanda presentada por Mylan Pharmaceuticals alega que Warner desvió deliberadamente su medicamento para el acné Doryx de una forma a otra tres veces para obstaculizar el lanzamiento de la versión genérica. Cambió las cápsulas por tabletas, desarrolló una versión que se puede romper y espolvorear con compota de manzana e introdujo una nueva píldora para marcar. Debido a que los medicamentos genéricos deben ser idénticos en dosis y forma a los medicamentos de marca que los farmacéuticos sustituyen, cada paso ha logrado retrasar la competencia de los genéricos durante años.

Vivimos en una era de milagros médicos: trasplantes, terapia génica, medicamentos que salvan vidas y estrategias preventivas, pero el sistema de atención médica sigue siendo muy costoso, ineficiente, confuso e injusto. ¿Alguno de nosotros no ha tenido una receta o una factura médica y no puede creer los números horribles? Sin embargo, hemos llegado a aceptarlo como una carga inevitable para los estadounidenses.

Ahora que ha visto cómo algunas prácticas comerciales desagradables están secuestrando nuestra atención médica, sabe que tenemos opciones para detenerlo. Este libro es un llamado a las armas y una hoja de ruta para nuestra respuesta personal, política y sistémica.

Entonces, ¿qué puede hacer con los altos costos de los medicamentos recetados?

Los estadounidenses comparan las compras de automóviles, pan, productos electrónicos y casi todo lo demás, excepto los medicamentos recetados. Más de la mitad de nosotros tomamos medicamentos recetados de manera regular, y los ingredientes de estas píldoras, pociones y ungüentos están estrictamente regulados. Deberíamos poder, simple y fácilmente, comprar al proveedor más barato al costo personal más bajo, pero no podemos. Todos los meses, el precio de los medicamentos y nuestros copagos cambian, y no lo sabemos hasta que recogemos nuestras recetas surtidas en el mostrador de la farmacia.

Es posible que el gobierno quiera finalmente tomar medidas para abordar las pesadas facturas de drogas, que casi todos los políticos reconocen como un problema importante. Pero muchos de nosotros simplemente no podemos esperar a que nuestra frustración supere el estancamiento de DC, por lo que, mientras tanto, es mejor emplear algunas estrategias personales para mitigar el impacto.

aprende más Sobre los ingredientes y el costo del medicamento que está tomando. Muchos medicamentos recetados costosos son simplemente reformulaciones de versiones anteriores del mismo medicamento, repatentado de manera creativa, no mejorado. Las píldoras que combinan dos medicamentos, las tabletas de liberación prolongada, las cremas y los ungüentos a menudo están disponibles en formas más antiguas, menos costosas pero igualmente efectivas. Por ejemplo, si está dispuesto a tomar dos pastillas en lugar de una, puede ahorrar mucho dinero. (A veces, las dos píldoras incluso se venden sin receta por una fracción del precio de un medicamento combinado, como Duexis).

No equipare una tarifa o un aumento repentino de precio con un aumento en el valor; busque alternativas. Pregúntele a su farmacéutico o médico si hay formas más rentables de tomar sus medicamentos recetados. Muchos anticonceptivos orales son más o menos intercambiables.

Mi antibiótico favorito para aplicar en heridas infectadas es una preparación recetada llamada mupirocina (nombre de marca Bactroban), que viene en forma de ungüento o crema. Ungüento transparente, patente más antigua y cerrada, $10 por tubo. Cuando la patente de la pomada estaba a punto de expirar, la compañía farmacéutica hizo una crema blanca que, según mi experiencia, no era ni buena ni mala, y se vendió por $115. Es posible que el médico que prescribe no sepa que los precios varían mucho. Algunas preparaciones para el acné que cuestan entre $100 y $300 al mes, como Epiduo, no son más que un antibiótico tópico genérico mucho más económico o una combinación de un derivado de la vitamina A y peróxido.

Consulte el formulario de su compañía de seguros para ver si se cubren diferentes concentraciones del medicamento. Una paciente vio que sus copagos por una dosis habitual de medicamento para la tiroides se cuadruplicaron de la noche a la mañana a casi $300 al mes porque esa concentración se eliminó del formulario preferido de su aseguradora. Pero descubrió que si compraba una dosis más alta (todavía con receta médica) y reducía las pastillas a la mitad, podía contrarrestar el aumento.

comprando por ahí GoodRx.com, un sitio web y aplicación móvil, le proporcionará dinero El precio de cada medicamento en la farmacia de tu zona, con un cupón de descuento (el precio que pagarías si dejaras el seguro). Los precios de las recetas de las farmacias están determinados en gran medida por los precios mayoristas acordados por la farmacia, el fabricante de medicamentos, el administrador de beneficios de farmacia y la compañía de seguros, así como por los márgenes comerciales de las tiendas. En algunos casos, el precio total en efectivo será menor que el copago de su seguro, en parte porque muchas cadenas ofrecen precios mínimos en efectivo para medicamentos genéricos para atraer a los compradores. Si este es el caso, dígale al farmacéutico que le gustaría pagar en efectivo.

Considere la posibilidad de importar. Si necesita tomar un medicamento pero realmente no puede pagarlo, puede considerar comprarlo de una fuente fuera de los Estados Unidos. El costo podría ser de un tercio a la mitad del precio en EE.UU. Los expertos estiman que 5 millones de personas solicitan medicamentos en el extranjero cada año, aunque el número real es casi seguro mayor porque muchos son reacios a admitir que técnicamente infringen la ley (pero rara vez se detienen o procesan, si es para uso personal). He oído de muchos médicos que hacen esto por sí mismos. Si decides ir por esta ruta, aquí hay algunas guías de compras:

1. Si viajas a un país en cuyo sistema de salud confías, compra recargas allí. Los farmacéuticos de todo el mundo generalmente aceptan tales solicitudes porque tienen derechos de prescripción independientes. (Llevar una receta puede ayudar. Los farmacéuticos extranjeros pueden querer asegurarse de que está tomando el medicamento siguiendo el consejo de su médico). Hace algunos años, el fabricante sugirió un precio mayorista de $250 para el popular inhalador para el asma Advair. EE. UU., pero $ 45 (efectivo) en París. El dinero que ahorras puede pagar un vuelo a Europa,

2. Depender de las farmacias de pedidos por correo en el extranjero, ordenar medicamentos de acción prolongada con efectos curativos claros, Por ejemplo, medicamentos para controlar el colesterol o medicamentos costosos para tratar la diabetes tipo 2 de bajo grado; ninguno requiere resultados precisos, y puede verificar estos parámetros para asegurarse de que los medicamentos que recibe estén funcionando bien. Para los medicamentos utilizados para prevenir el rechazo de trasplantes de órganos o las convulsiones (debido a que los niveles en sangre de estos medicamentos son notoriamente quisquillosos), puede no ser recomendable comenzar el tratamiento con una alternativa extranjera.

Compañías como PharmacyChecker.com lo ayudarán a asegurarse de que los medicamentos que solicite no sean falsificados. Estos centros de información en línea revisan las farmacias que venden medicamentos en sus sitios web y los obtienen de países de habla inglesa, por lo que las instrucciones del paquete y las etiquetas de advertencia son comprensibles.

De las enfermedades americanas de Elizabeth Rosenthal. Reimpresión concertada con Penguin Books, miembro de Penguin Group (USA) LLC, A Penguin Random House Company. Copyright © 2017 por Elizabeth Rosenthal.

La información expuesta en este artículo es de índole informativo, se recomienda siempre comparar información con otras fuentes de internet, antes de tomar una decisión sobre cualquier aspecto.

Related Posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *