Discutiendo la vida después del cáncer y capeando la tormenta con Jennifer Delgado

Discutiendo la vida después del cáncer y capeando la tormenta con Jennifer Delgado

Jennifer Delgado creció en St. Louis, Missouri. Asistió a la Universidad de Webster, donde obtuvo una Licenciatura en Artes en Medios de Comunicación. Luego fue a la Universidad Estatal de Mississippi, donde obtuvo una licenciatura en ciencias de la tierra con especialización en transmisión de meteorología.

En 2006, Jennifer Delgado trabajó como meteoróloga matutina y vespertina para WTVR-TV en Richmond, Virginia. Luego, en 2008, comenzó a trabajar en CNN International en Atlanta, Georgia, como meteoróloga principal, así como meteoróloga interina para todas las cadenas de CNN. En 2010, ganó un premio Peabody por la cobertura de CNN del derrame de petróleo de Deepwater Horizon en el Golfo de México.

En 2013, Delgado fue contratado como coanfitrión de AMHQ (Sede de American Morning) de The Weather Channel. Ella modera la cobertura continua de noticias de última hora y eventos meteorológicos, incluidas entrevistas en vivo con funcionarios estatales y locales, expertos y residentes. También es su anfitriona interina por despertarse con Al.

Jennifer Delgado comenzó como freelance en 2017 como meteoróloga/presentadora de WXIA-TV. Transmite pronósticos del tiempo cada seis minutos en un noticiero matutino de dos horas y produce pronósticos para la radio, la web y el Weather Channel de 24 horas.

Jennifer Delgado fue diagnosticada con cáncer de sangre hace dos años. Fue tratada y recibió un trasplante de médula ósea/células madre. Desde su trasplante, ha recibido tratamiento en el Emory Winship Cancer Institute y ha abogado por la concientización sobre el cáncer y más donantes de médula ósea.

  1. ¿Cómo ha cambiado tu vida el diagnóstico de cáncer?

Nadie está preparado para escuchar la frase «tienes cáncer». Realmente voló mi mundo. Tuve que dejar de trabajar porque luchar contra el cáncer se convirtió en mi trabajo de tiempo completo. Según mis síntomas, supe que algo andaba mal durante meses. Estaba cansada todo el tiempo, me dolían los huesos, tenía migrañas, mareos y confusión. Lidiar con cualquier enfermedad puede ser estresante, especialmente si no puede trabajar. Algunas personas dicen que el cáncer les ha cambiado la vida, sin embargo, no quiero atribuirle nada positivo al cáncer. Esta es una llamada despertador. La vida es corta y hay que disfrutar cada momento.

  • ¿Qué consejo o palabras de aliento le daría a otras personas que enfrentan un diagnóstico de cáncer?

Inmediatamente caí en una profunda depresión. Me escondí y compartí las noticias solo con amigos cercanos y familiares. Traté de ocultar el temido puerto de quimioterapia en mi pecho, poniendo excusas por mi apariencia y fatiga. Mucha presión. Creo que cualquiera que esté lidiando con una enfermedad grave debería conectarse con alguien que esté pasando por la misma batalla. Recibí algunos consejos increíbles de sobrevivientes de cáncer de sangre en los grupos de apoyo de Instagram y Facebook. Hice muchos lazos fuertes y entendieron totalmente cuando estaba deprimido. Los pacientes con cáncer pueden agotar fácilmente sus ahorros en un corto período de tiempo. Tengo la suerte de tener un seguro médico increíble, pero no todo el mundo tiene tanta suerte. Hay muchas subvenciones disponibles para aquellos que tienen dificultades financieras. La Sociedad de Leucemia y Linfoma es una organización increíble que brinda a los pacientes todo, desde ayuda financiera hasta información sobre ensayos clínicos y más.

  • ¿Por qué es importante ser su propio defensor de la salud?

Si eres lo suficientemente fuerte, digo que es importante ser tu propio defensor de la salud. Tú conoces mejor tu cuerpo. También recomiendo que, si tiene uno, se comunique con un amigo o familiar que trabaje en medicina (enfermera, PA, médico) como su defensor médico. Cuando necesite ayuda para comprender sus opciones de tratamiento, un defensor puede ir a su cita o incluso unirse a una conferencia telefónica durante su cita. Tuve la suerte de tener a mi mamá y una de mis mejores amigas para ayudarme a explicar todo. Nunca tenga miedo de hacer preguntas a su médico, y no se olvide del asistente del médico, que suele tener más tiempo libre.

  • ¿Cómo te convertiste en tu propio defensor de la salud?

Fui de ida y vuelta al médico durante casi un año y han estado ignorando mis síntomas. Una vez, un médico me dijo que tomara probióticos. Cuando tenía problemas para caminar, finalmente decidí que era hora de una segunda opinión. Afortunadamente, encontré al Dr. Drew Freilich, quien creo que me salvó la vida. Se dio cuenta de que mis síntomas eran graves e insistió en que me hiciera una resonancia magnética. Así se enteraron que tenía un cáncer de sangre que me atacaba los huesos. Si espero más tiempo para recibir ayuda, puedo quedar incapacitado. Si sabes que algo anda mal, tienes que perseverar para obtener una respuesta.

  • ¿Qué te ha ayudado a perseverar en este momento difícil de tu vida?

Sé que suena a cliché, pero mis amigos, familiares y vecinos. Todos me cuidaron mucho. Me llevaron al hospital para recibir quimioterapia o una biopsia de médula ósea. Mis amigos son geniales, vienen a traerme comida o ayudan a limpiar mi casa.

Sé que puede sonar tonto, pero mi perro realmente me ayuda a animarme. Muchas veces, solo éramos el perro y yo durante la cuarentena. Realmente creo que las mascotas se están recuperando y las investigaciones muestran que tener mascotas puede mejorar su salud mental. Tuve que dejar a mi perro por unas semanas porque mi sistema inmunológico estaba muy débil. Tengo suerte de tener buenos amigos cuidando a mis bebés peludos. Incluso traté de convencer a mis amigos de que pasaran por el Hospital Emory para poder verlos.

  • ¿Qué consejo tiene para otras personas que están entrando en remisión?

Yo diría que tienes que ser positivo. Parece un largo camino por recorrer y, a veces, se pregunta si lo que ha hecho valdrá la pena cuando finalmente obtenga alivio. Entonces, creo que tienes que ser positivo porque te vuelves muy paranoico. Creo que el pensamiento positivo puede curar y mejorar su salud. Recuerde, el viaje de cada persona es diferente, y creo que también es importante consultar a un psicólogo o terapeuta. A veces es más fácil compartir sus preocupaciones reales con extraños. Siempre tratamos de poner una cara valiente para nuestra familia y amigos.

  • ¿Qué tipo de actividades caritativas y voluntarias estás haciendo ahora como una forma de retribuir?

Después de todo, siento que debo retribuir a la comunidad del cáncer y al Emory Winship Cancer Center. Certifiqué a mi perro como perro de terapia «Happy Tails» y ahora visitamos a pacientes que luchan contra el cáncer mientras se someten a quimioterapia. Es increíble y emotivo al mismo tiempo. Con demasiada frecuencia, los pacientes dirán: «Tu cachorro me alegró el día».

También estoy trabajando para crear conciencia sobre la necesidad de más donantes de médula ósea. Actualmente, la mayoría de los donantes son de Europa. Sería genial que más personas se inscribieran para ser donantes de médula ósea. Esta es una prueba de hisopo simple. Teniendo en cuenta que a más de 170 000 personas se les diagnostica cáncer de la sangre cada año, creo que es un pequeño precio a pagar. Echa un vistazo a Be The Match o The Leukemia & Lymphoma Society.

  • ¿Cómo te mantienes motivado?

No voy a encubrirlo, mantenerse motivado es un gran desafío y una batalla diaria. Creo que todos los sobrevivientes de cáncer preguntan: «¿Por qué me está pasando esto a mí? ¿Ha desaparecido? ¿Cuánto tiempo estaré en remisión?» Puede ser frustrante, pero hay que vivir una buena vida y seguir una rutina. Trato de recordarme a mí mismo que estoy vivo por una razón y quiero retribuir a aquellos que están luchando.

  • ¿Qué fue lo más difícil del tratamiento?

todo. Recibí quimioterapia durante unos meses para reducir mis niveles de cáncer lo suficiente como para recolectar mis células madre para el trasplante. Sigo pensando: «¿Estaré en remisión?» Y luego, una vez que esté en remisión, «¿Cuánto tiempo estaré en remisión antes de recaer?» Cuando se trata de cánceres de la sangre, la mayoría son incurables. Por lo tanto, siempre existe la posibilidad de una recaída y siempre está preocupado por eso.

Tuve seis rondas de quimioterapia antes de estar listo para un trasplante. El trasplante de células madre es algo que temo debido a las altas dosis de quimioterapia y la pérdida de cabello. Esta puede ser una experiencia muy difícil, especialmente para las mujeres. Después de esas seis rondas, recolectaron mis células madre, lo cual no fue un proceso divertido. Luego me prepararon y me trasplantaron.

Después de eso, estuve en cuarentena en el hospital durante tres semanas. Luego me fui a casa y estuve en cuarentena por más de 100 días. Siento que estoy listo para perder la cabeza. Durante este tiempo, sus glóbulos blancos se están regenerando, lo que significa que no tiene sistema inmunológico y experimentará fatiga y dolor extremos. Un corto tramo de escaleras me sacaría por la puerta. No puedo comer ensalada, fruta, básicamente nada crudo. Cuando salgo de casa, tengo que usar una máscara para proteger mi sistema inmunológico. Realmente lo odiaba porque todos miraban y casi sabían que tenía cáncer.

Sin embargo, para darle un giro positivo, debido a mi tiempo de aislamiento en casa, realmente siento que mi creatividad está comenzando a fluir. Empecé a pensar en muchas cosas diferentes porque la vida es corta y el cáncer fue mi llamada de atención.

Entonces, durante ese tiempo, mi mejor consejo fue hacer una lista de lectura y ver Netflix. Leí la serie Juego de Tronos. Realmente tengo un calendario que cuenta regresivamente hasta 100 días. ¡Aquí también es cuando tu cabello finalmente comienza a crecer de nuevo!

La información expuesta en este artículo es de índole informativo, se recomienda siempre comparar información con otras fuentes de internet, antes de tomar una decisión sobre cualquier aspecto.

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